次世代農業 TOP6次化

こだわり続けたおいしさ。みかんは裏切らない

高級みかんジュースがヒットしている理由は? 和歌山県有田市で早くから6次化を進める早和果樹園社長の秋竹新吾さんに話を聞いた。

標準品質ではない”おいしさ”が
6次化成功の鍵

和歌山県有田市は、日本有数のみかん産地として知られている。そこでの6次産業化の成功事例として全国に知られているのが、農業生産法人株式会社早和果樹園である。

「当社の前身、『早和共選』を、仲間の7軒の農家と立ち上げたのが昭和54年、私がまだ34歳の時でした。ターニングポイントは平成12年の法人化だったと思います。当時、子供たちが成長して後継問題を考え始めた頃に、〝夢の描ける農業をめざそう〞と、踏み切りました。そして新たな選果場を作り、周辺農家のみかんを扱うようになったり、加工事業への着手という決断もできました。いち農家ではできない発想を得られたのが大きいですね」。
企業として収益重視で安易な加工品を作らなかったことも、その後のブランド価値につながった。

「毎週土・日・月曜を使って、社員自ら試飲販売をやっています。年に65万個、もう12年になりますね(笑)」。
社員自らが消費者と接する事で、高品質の原料を生産している自負と同時にやりがいも生まれる。そして、さらに標準品質ではない、〝おいしいみかん〞を作れば必ず差別化はできる……6次化成功の鍵は、「みかん一筋」の農家としてのこだわりにあった。

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早和果樹園の皆さん。生産者の減少は有田市に限ったことではないが、同社では事業の拡大によって多くの若い人材が毎年新しく加わっているそう。

 

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早和果樹園では、夏から秋にかけて多孔質フィルムを地面に敷き、土壌水分をコントロールする「マルチ栽培」やICT活用など独自の取り組みで、高品質のみかんの安定的な生産を実現している。

 

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平成16年に発売した高級みかんジュース「味一しぼり」をはじめ、”おいしいみかん”へのこだわりが、多くの人気加工商品を生み出している。


早和果樹園 http://sowakajuen.com/


『EARTH JOURNAL 』vol.2より転載

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